Cultura Inka

Cultura Inka en Chile

ETNONIMAS
Inca, Yncas,

ORIENTACIÓN
IDENTIFICACIÓN Y LOCALIZACIÓN
Aunque la patria original de los Inka era el valle del Cuzco, en el centro-sur de Perú, el Imperio Inka acabó abarcando el altiplano andino y gran parte de la zona costera del Pacífico, desde el norte de Ecuador, en la frontera con Colombia, hasta el centro-norte de Chile y el noreste de Argentina, en los alrededores de Santiago y Mendoza. Los Inka son quechuahablantes y el nombre «Inka» proviene de su propio nombre para el linaje gobernante del grupo. El imperio en sí mismo es a veces referido en la literatura como TAWANTINSUYU (Tierra de las Cuatro Partes) debido a su división por el Inka en cuatro cuartos o SUYUS llamados CHINCHASUYU, CUNTISUYU, ANTISUYU, y COLLASUYU. En su apogeo, justo antes de la conquista española de la región que comenzó en el año 468 a.C. (1532 d.C.) el imperio Inka estaba formado por un número muy grande de tribus conquistadas que absorbieron la cultura Inka y la lengua Quechua de forma tan completa que sólo se conservan retazos de información sobre sus costumbres aborígenes.

DEMOGRAFÍA
La mayoría de los pueblos andinos contaban con menos de 100 familias. El número de residentes en los asentamientos inkaicos planificados -los MITIMAS (MITMAQ) o colonos inkas reubicados a la fuerza dentro del territorio de las tribus conquistadas- probablemente no superaba normalmente el de otros pueblos andinos, aunque el tamaño puede haber fluctuado periódicamente con la llegada de funcionarios estatales o fuerzas militares. Se estima que la población de la ciudad capital de Cuzco era de entre 15.000 y 20.000 habitantes, y ascendía a 100.000 si se incluían los residentes de las zonas «suburbanas» circundantes. La información etnohistórica sugiere que la población total del Estado Inka pudo haber sido de entre seis y diez millones antes de la invasión española en el 468 a.C. (1532 d.C.). Las epidemias de viruela y sarampión que asolaron los Andes tras la invasión española diezmaron la región, reduciendo la población de las tierras altas hasta en un setenta y cinco por ciento y erradicando muchas de las comunidades costeras.

FILIACIÓN LINGÜÍSTICA
Como se ha señalado anteriormente, los Inka eran hablantes de la lengua quechua, una lengua aglutinante con una estructura oracional en la que los adjetivos preceden a los sustantivos que modifican y el objeto precede tanto al verbo como al sujeto (Murdock, 1934, 409). En la época de la conquista de la región por parte de los Inka (ca. siglo XIII – principios del XVI) el área andina estaba dividida en muchas unidades políticas que hablaban una gran diversidad de lenguas. Para proporcionar un medio común de intercomunicación gubernamental en todo el imperio, los Inka impusieron su propia lengua quechua a las poblaciones conquistadas. Se esperaba que estos pueblos aprendieran el quechua como medio de comunicación común, aunque no se les exigía que abandonaran sus lenguas nativas al hablar entre ellos. Los españoles encontraron en el quechua una herramienta cómoda para tratar con la población nativa, tan cómoda que nunca se molestaron en aprender la mayoría de las lenguas locales.

HISTORIA Y RELACIONES CULTURALES
Desde los primeros asentamientos en el valle del Cuzco, alrededor del año 800 a.C. (1200 d.C.), el Inka pronto comenzó a establecer su hegemonía sobre la localidad, extendiendo gradualmente su imperio a través de la conquista de otras zonas de la sierra y la costa. A principios del siglo XVI habían conseguido el control de una población andina de aproximadamente doce millones de personas. En el momento de la invasión española, el imperio Inka se extendía 2.485 millas de norte a sur, y 300 millas de este a oeste, y abarcaba más de cien sociedades (Fagan, 1996, 340). El primer gobernante (o rey) de este vasto territorio fue Pachacuti Inka, que fue coronado en el año 562 a.C. (1438 d.C.). Bajo su reinado, todas las tribus conquistadas se convirtieron en súbditos permanentes del Estado.

Topa Inka, hijo de Pachacuti, actuando como comandante militar de su padre, extendió aún más el poder del estado al norte de Quito, Ecuador, al sur de Chile, y finalmente a la costa derrotando a los ejércitos del Imperio Chimú en el proceso. Tras la muerte de su padre, el reinado de Topa I nka como gobernante durante los siguientes veintidós años se consideró exitoso para consolidar aún más las posesiones del Imperio Inka. A su vez, le sucedió su hijo Huayna Cápac en el año 507 a.C. (1493 d.C.), quien continuó la labor de construcción del imperio. Probablemente uno de los acontecimientos más notables del reinado de Huayna Capac fue la noticia que recibió en el 473 a.C. (1527 d.C.) de la primera expedición exploratoria de Francisco Pizarro, que había tocado brevemente Tumbez en Perú (Service, 1958, 312-313). La muerte de Huayna Capac en este mismo año precipitó una crisis para el imperio. Se desató una intensa guerra civil entre los dos hijos de Huayna Capac, Huascar y Atahuallpa, que se disputaban la sucesión del gobierno. Atahuallpa acabó ganando la guerra, pero antes de poder consolidar su posición fue capturado y asesinado por los españoles de Pizarro (468 a.C. o 1532 d.C.). Al carecer de un liderazgo unificado, el sistema Inka no pudo funcionar y el imperio quedó pronto bajo el control español, aunque un grupo Inka independiente resistió en el valle del Urubamba hasta el año 428 a.C. o 1572 d.C.

ESTABLECIMIENTOS
El Imperio Inka fue administrado centralmente desde la ciudad capital de Cuzco. El Cuzco Inka comprendía dos sectores principales: un núcleo sagrado interior habitado por la nobleza Inka, los sacerdotes y los funcionarios del gobierno, que funcionaba como centro de la actividad religiosa y política, y los distritos residenciales periféricos, habitados por la baja nobleza, los señores étnicos, los especialistas en artesanía y otras poblaciones MITMAQKKUNA (comunidades de colonos internos).

Otros tipos de asentamientos en el corazón del Inka eran las aldeas rurales, compuestas por entre cinco y veinte hogares, y las haciendas reales de la élite Inka. Las aldeas agrícolas rurales existían, sin duda, como antes del meteórico ascenso del Inka al poder. Desde estas comunidades, los residentes salían a diario a cultivar los campos agrícolas de los alrededores, o partían por períodos más largos para explotar los recursos de ecozonas más lejanas. Las haciendas reales de la élite Inka eran sitios lujosamente construidos que servían como retiros campestres para la élite gobernante. Algunos ejemplos son los sitios de Ollantaytambo, Machu Picchu, Chinchero y Pisac, todos ellos situados en el fértil valle del Urubamba, debajo de Cuzco. Estas propiedades palaciegas solían abarcar las mejores tierras agrícolas y mostraban la mejor mampostería inka.

Durante su corto período de gobierno imperial, los Inka también construyeron numerosos asentamientos planificados. Estos centros administrativos provinciales sirvieron como nodos que conectaban las tierras del interior con la capital de Cuzco. Las características comunes de estos centros administrativos Inka incluían edificios de fina mampostería de piedra, cantidades de cerámica policromada Inka, y una plaza central típicamente flanqueada por grandes estructuras rectangulares, o KALLANKA. Además de alojar al personal militar y a los trabajadores del corvée estatal, las KALLANKA también servían como focos de eventos cívico-ceremoniales y de fiestas públicas. Otros edificios, conocidos como AQLLAWASI, funcionaban como almacenes para las «mujeres elegidas» por el Estado. Las plazas centrales de los sitios provinciales a menudo contenían también un USHNU, o estrado real. Otro elemento común de los centros administrativos del Inka eran las hileras de estructuras redondas en forma de torre conocidas como QOLLKA, que servían de almacenes estatales.

Los santuarios religiosos especiales o sitios de oráculo, como Tambo Machay cerca de Cuzco o la HUACA (santuario) costera de Pachacamac, eran una especie de sitio de propósito especial en el sistema de asentamientos Inka. Las fortalezas en la cima de las colinas, o PUCARAS, eran otro tipo de sitio de propósito especial. A medida que el Imperio Inka se expandía hacia las zonas fronterizas, las PUCARAS se construían a menudo para guarnecer al ejército, controlar los movimientos de la población local y/o con fines de vigilancia.

La mayoría de las aldeas nativas de los Andes crecieron de forma orgánica, con escasos indicios de planificación. No había calles regulares ni plazas públicas, y las casas estaban más espaciadas que concentradas. Los pueblos y centros administrativos construidos por el Estado, sin embargo, mostraban un grado considerable de planificación, aunque no había dos sitios idénticos. Cada asentamiento se adaptaba a las condiciones topográficas, sociales, astronómicas y económicas particulares de su ubicación. Aunque no había reglas universales que dictaran la forma precisa de un asentamiento, los constructores Inka se basaron en un conjunto común de elementos y principios. Los asentamientos estatales solían tener una distribución ortogonal (cuadrícula irregular) o radial. Los grandes bloques arquitectónicos resultantes contenían cada uno un número de recintos rectangulares cerrados (KANCHAS). La división del lugar en dos partes, que representa la idea de las mitades superior (HANAN) e inferior (HURIN), también es visible a menudo en el trazado. Las grandes plazas públicas eran otro elemento común de los emplazamientos estatales y solían estar situadas en el centro o en los laterales. Estas plazas solían estar alineadas astronómicamente y contenían un USHNU. Los KALLANKA, o grandes salones, se alineaban típicamente en el perímetro de la plaza central.

En general, la planificación de los asentamientos Inka refleja tanto el orden como los vínculos entre la sociedad y el cosmos. Por ejemplo, la ciudad de Cuzco estaba dispuesta en forma de puma, con las mitades superior e inferior divididas en los grupos de la realeza Inka, el HANAN y el HURIN, mencionados anteriormente. Una serie de cuarenta y una líneas conceptuales o ZEQUES irradiaban desde la plaza central del Cuzco, donde se encontraba el Templo del Sol, y cada una de ellas unía un conjunto de W’AKAS (HUACAS) o santuarios con el núcleo conceptual del universo. Otros asentamientos planificados estaban dispuestos en retículas ortogonales o trapezoidales alrededor de una gran plaza que contenía una plataforma piramidal truncada.

ECONOMÍA
SUBSISTENCIA
La base de subsistencia del Imperio Inka (TAWANTINSUYU) era la agricultura y la producción estaba fuertemente controlada por el Estado. Las mejoras de la tierra, que incluían la construcción de terrazas, canales de irrigación y presas, fueron emprendidas por el estado a escala masiva y estaban destinadas a aumentar los rendimientos agrícolas. Una vez que el Inka conquistaba una región, todas las tierras eran declaradas propiedad del Estado. Una parte de estas tierras agrícolas se «devolvía» a la comunidad para su propio sustento, otra parte se reservaba para el Estado Inka y otra se dedicaba a la religión estatal. Los súbditos inkaicos debían trabajar las tierras confiscadas y enviar los productos a las arcas del Estado. El trabajo era la única forma de tributo que el Estado exigía a sus ciudadanos. Tanto los hombres como las mujeres se dedicaban a las actividades agrícolas. La recolección de plantas silvestres, sobre todo de verduras y frutas, y la caza ocasional de ciervos y guanacos complementaban la dieta andina, pero en general eran de menor importancia. Los Inka declararon que todos los animales de caza eran propiedad del Estado y la caza estaba estrictamente controlada. La pesca era importante en la costa y en las orillas del lago Titicaca.

Los dos cultivos más importantes en los Andes eran el maíz, que puede cultivarse hasta los 2.300 metros de altura, y la patata, que puede cultivarse hasta casi los 4.000 metros. El maíz tenía un significado ceremonial y simbólico mucho mayor para los Inka que la patata. Otros cultivos importantes de altura eran la quinua, el TARWI, el OCA, el ULLUCO y las legumbres. El pastoreo de camélidos también ocupaba un lugar destacado en la economía estatal. Si bien las llamas y las alpacas eran de importancia principal por su lana, también servían como animales de carga y ocasionalmente como fuentes de carne. Los grandes rebaños eran propiedad exclusiva de los gobernantes Inka. Otros animales domésticos andinos eran los cuyes (CUYES), el pato de Moscovia y los perros.

ARTES INDUSTRIALES
El Inka se basó en los logros tecnológicos y el conocimiento de las civilizaciones andinas que lo precedieron. La tela, al ser de importancia tanto ceremonial como práctica en la sociedad Inka, fue una de las manufacturas más importantes. Los textiles se tejían principalmente con lana, aunque también se utilizaba el algodón de la costa. Tanto los hombres como las mujeres utilizaban telares de cintura y verticales para tejer. Los artefactos metálicos incluían cuchillos, hachas y cinceles de bronce; artículos de adorno personal, como los alfileres TUPU, hechos de cobre; y objetos de lujo y ceremoniales como tazas, platos, tapones para los oídos y figurillas hechas de oro y plata. Las técnicas de producción incluían la fundición, la aleación, el vaciado, el martilleo en frío y el repoussé. La cerámica del Estado Inka estaba muy estandarizada, tanto en su forma como en su decoración, y probablemente era producida por especialistas. El trabajo de la piedra era muy avanzado y empleaba técnicas de martilleo y abrasión. La arquitectura monumental fue el logro perdurable del Inka. Los arquitectos profesionales y los maestros maso ns, con la ayuda de una enorme mano de obra suministrada por el Estado, construyeron las grandes estructuras públicas. Utilizando sólo herramientas sencillas para dar forma a los enormes bloques de piedra, y rodillos y rampas para transportarlos y colocarlos, el Inka creó estructuras de belleza duradera.

COMERCIO
Ni el comercio ni los mercados figuraban en la economía Inka. Los bienes no locales se adquirían normalmente mediante el acceso directo o el control de las zonas de producción. Siguiendo un antiguo patrón andino que implicaba el despliegue permanente de los miembros de la comunidad en ecozonas estratificadas verticalmente (el «modelo de archipiélago vertical»), las colonias de súbditos estatales conocidas como MITMAQKUNA podían ser reubicadas en zonas de recursos especiales para extraer los bienes deseados. Dichos productos se canalizaban a la capital imperial o a los centros administrativos locales, desde donde eran redistribuidos posteriormente por el Estado.

En el Imperio Inka, los impuestos se pagaban en forma de trabajo y no en especie. Cada comunidad estaba obligada a cultivar las tierras apropiadas por el Estado en su distrito. Los productos de estas tierras iban a los almacenes del Estado y se utilizaban para apoyar las actividades estatales. Además, cada comunidad contribuía con un número determinado de individuos para realizar tareas específicas para el estado sobre una base anual (MITA). Dichas tareas podían incluir el servicio militar, la construcción de instalaciones estatales, el servicio a los nobles, etc.

DIVISIÓN DEL TRABAJO
Los bienes específicos asociados con el estado Inka, incluyendo la cerámica, la tela y los artefactos de metal, eran producidos por especialistas artesanales a tiempo completo que eran contratados por el estado. En el seno de la familia existían claras diferencias en los tipos de trabajo realizados en función de la edad y el sexo. La mayoría de los miembros de la familia solían compartir las labores agrícolas, aunque hombres y mujeres se encargaban de diferentes aspectos de este trabajo, como por ejemplo, en el caso de la siembra, donde los hombres rompían la tierra y las mujeres plantaban la semilla. Los niños ayudaban a sus padres, vigilaban los campos antes de la cosecha, cuidaban los rebaños y recogían leña. Los varones adultos se encargaban de cumplir con las obligaciones laborales de la familia y también fabricaban el calzado familiar. Las mujeres se encargaban del mantenimiento del hogar, la crianza de los niños, la preparación de los alimentos y la producción de telas domésticas.

TENENCIA DE LA TIERRA
La comunidad tenía la jurisdicción última sobre la tierra, pero estaba dividida entre los distintos AYLLU que la administraban directamente. Cada hogar poseía porciones de tierra de los AYLLU y las transmitía a sus descendientes varones. En un momento dado parecería que la familia individual era «dueña» de la tierra que cultivaba, pero el AYLLU podía asignar partes de sus tierras en barbecho u ociosas entre familias individuales para mantener una distribución equilibrada. Las familias no podían vender las tierras ni disponer de ellas de otro modo. Los productos de la tierra pertenecían directamente a la familia que ocupaba la parcela. En algunas zonas, especialmente en las tierras conquistadas a lo largo de la costa del Pacífico, se tomaron tierras de los pueblos en nombre del Estado Inka y de la iglesia estatal. Las nuevas tierras que se creaban mediante el trabajo de CORVÉE, pertenecían al estado, y se entregaban a individuos como fincas cuando el individuo había realizado algún servicio especial para el estado. Estos individuos eran frecuentemente gobernantes locales (CURACA), miembros de la dinastía Inka, o líderes militares.

PARENTESCO
GRUPOS DE PARENTESCO Y DESCENDENCIA
La familia extendida Inka como unidad estaba asociada con otras en el más grande, generalmente patrilineal, AYLLU, una agrupación de parentesco local, frecuentemente identificada con el linaje. Sin embargo, el AYLLU no era un clan del tipo que poseen tantas tribus indígenas americanas; no era unilateral ni exógamo ni totémico. Probablemente se parecía mucho al grupo de parentesco genealógico y corporativo de los polinesios, aunque se carece de información específica y concluyente.

TERMINOLOGÍA DE PARENTESCO
La nomenclatura de parentesco era coherente con el carácter bilateral y no xógamo del AYLLU. Los términos «hermano» y «hermana» se ampliaron para incluir a todos los primos, sin distinción entre primos cruzados y paralelos. Los términos «padre» y «madre» se utilizaban no sólo para los padres biológicos, sino también para el hermano del padre y la hermana de la madre. Entre los Inka el sistema de direcciones enfatizaba fuertemente las diferencias de género, con términos distintos usados de acuerdo al género del hablante y al género de los individuos a los que se dirigían. Las diferencias generacionales también se reflejaban en la terminología de parentesco.
Murdock, en 1951, se refiere a los términos de parentesco del Inka como de tipo hawaiano.

MATRIMONIO Y FAMILIA
MATRIMONIO
En la sociedad inkaica el matrimonio era obligatorio a la edad fijada por la ley: de dieciocho a veinte años para las muchachas y de veinticuatro a veinticinco para los hombres. Los reacios al matrimonio eran casados contra su voluntad por edicto oficial. Los individuos no eran considerados como verdaderos adultos hasta que se instalaban en su propio hogar. A la hora de elegir esposa, el hombre se limitaba a su comunidad local o AYLLU, pero bajo ciertas prohibiciones, que prohibían el matrimonio entre parientes más cercanos que el primo hermano. Cualquier matrimonio más cercano era considerado como incesto, un crimen terrible para el Inka. Dentro del abanico de prohibiciones matrimoniales impuestas por la sociedad, la elección de la pareja se dejaba a la preferencia individual, aunque los padres tenían la potestad de hacer la última elección; una unión sin su consentimiento se consideraba inválida. Los matrimonios se ceremonializaban de dos maneras: una pública y otra privada. La ceremonia pública o civil, que se celebraba una vez al año en Cuzco, consistía en un matrimonio colectivo en el que todas las parejas desposadas de la clase Inka, eran unidas en matrimonio por el gobernante o rey. La ceremonia privada era una boda tradicional organizada por las dos familias de acuerdo con las costumbres locales, que incluía el intercambio de regalos y un banquete. El matrimonio, una vez contraído, era indisoluble; no se permitía el divorcio. Tanto el levirato como el sororato eran formas permitidas de volver a casarse en los casos de muerte del cónyuge. La monogamia era universal entre los plebeyos, y la poligamia sólo prevalecía en las clases nobles, las receptoras de la generosidad del gobernante, por lo que era definitivamente un distintivo de rango. Además de su primera esposa legítima, el gobernante o rey tenía cientos de concubinas; una necesidad política que le proporcionaba un gran cuerpo de parientes cercanos de confianza que ocuparían los cargos civiles, militares y eclesiásticos de mayor responsabilidad del estado.

UNIDAD DOMÉSTICA
La familia nuclear era la unidad económica mínima. Esta unidad evolucionó hacia la familia extensa a medida que se añadían nuevos miembros al hogar. La familia extendida como unidad se asoció con otras para formar la base del AYLLU, un grupo corporativo basado en el parentesco, endogámico y propietario de tierras.

HERENCIA
La herencia se calculaba de forma bilateral: las hijas heredaban de sus madres y los hijos de sus padres.

SOCIALIZACIÓN
En la sociedad Inka los niños eran muy deseados y se consideraban como un gran activo económico. Los niños eran destetados aproximadamente a los dos años de edad, momento en el que se les cortaba el pelo por primera vez, y se les daba un nombre. La socialización del niño comenzaba casi en cuanto podía caminar. Los niños eran criados con mucho cuidado y recibían sus conocimientos sobre las habilidades relacionadas con el género observando y ayudando a sus padres en sus actividades diarias, como el cuidado del ganado, la siembra de los campos, la preparación de la comida, etc. La disciplina, generalmente administrada por el padre, podía ser severa, y a menudo consistía en puñetazos en la cabeza o azotes. La delincuencia, que incluía la picardía o los malos modales, se castigaba en función de la gravedad de la infracción. En esta época no sólo se castigaba al niño, sino también al padre por no haber instruido y corregido adecuadamente a su hijo desde la infancia. Los niños pequeños que eran constantemente desobedientes y se consideraban mal educados eran condenados a que los ancianos de la comunidad les perforaran las orejas, lo que causaba al niño mucho dolor y sufrimiento. Los niños mayores recibían cincuenta latigazos. La educación formal estaba reservada a los hijos de la nobleza y a las jóvenes seleccionadas como «mujeres elegidas». Los hijos de los funcionarios provinciales eran enviados a Cuzco, donde recibían instrucciones especiales sobre el uso de las armas, la lengua quechua, la religión, la historia y el uso del quipu. A los maestros no se les permitía golpear a sus alumnos más de una vez al día, y entonces se limitaban a no más de diez golpes en las plantas de los pies.

Las niñas eran seleccionadas a la edad de diez años para convertirse en Mujeres Elegidas y se les enseñaba religión, hilado, tejido, cocina y elaboración de chicha en los conventos donde residían. Esta instrucción duraba unos cuatro años y preparaba a las niñas para servir como MAMA-KONA (mujeres consagradas), o entregadas como esposas a los nobles por el rey o gobernante al que deseaba honrar.

ORGANIZACIÓN SOCIOPOLÍTICA
ORGANIZACION SOCIAL
El sistema tradicional andino de organización social se basaba en la noción de AYLLU, un grupo corporativo cuyos miembros intercambiaban trabajo y a menudo estaban relacionados por parentesco. Una comunidad andina se componía normalmente de varios AYLLUS distintos, cada uno de los cuales constituía una entidad endogámica.
El Inka reconocía una serie de grupos de edad a efectos de censo y tributación. El matrimonio marcaba la transición a la plena edad adulta. La élite Inka practicaba la poliginia. Las esposas y los hijos del emperador formaban un AYLLU real conocido como PANAQA que vivía de la riqueza producida por el gobernante durante su reinado y que mantenía su momia a su muerte. La principal esposa del gobernante Inka, la COYA, era su hermana. No existía una norma de sucesión al trono, aunque habitualmente el emperador seleccionaba a su heredero entre sus hijos más competentes.

La sociedad incaica estaba muy estratificada: los «inkas de sangre» de los linajes cuzqueños constituían los escalones más altos de la jerarquía. Por debajo de ellos se encontraban los «Inkas por privilegio», una clase compuesta principalmente por los habitantes originarios del valle del Cuzco que no eran Inkas, por individuos que se habían distinguido por su destacado servicio al Estado y por todos aquellos cuya lengua materna era el quechua. Los hombres de la élite Inka se distinguían físicamente con grandes adornos en las orejas. Esta práctica dio lugar al término español «OREJONES» para referirse a la aristocracia inka.
La nobleza provincial constituía el siguiente escalón en la jerarquía sociopolítica del Estado. Los miembros de esta clase solían ser la élite étnica local que había gobernado sus provincias antes de la conquista Inka. Por debajo de la élite étnica se encontraban los plebeyos, la columna vertebral del Estado Inka que se ganaba la vida con el trabajo agrícola.

ORGANIZACIÓN POLÍTICA
El Imperio Inka estaba administrado de forma centralizada desde la capital, Cuzco. Conceptualmente el imperio estaba dividido en cuatro grandes cuarteles, de ahí el nombre quechua TAWANTINSUYU, o «Reino de los Cuatro Cuarteles». Cada uno de ellos estaba subdividido en provincias, muchas de las cuales correspondían a los territorios de las tribus y estados indígenas subsumidos por el imperio. Estas provincias se subdividían a su vez en una mitad superior (HATUN) y otra inferior (HURIN), teniendo la división superior prioridad sobre la inferior en las ceremonias públicas. Cada mitad estaba compuesta por un número variable de AYLLUS.

Los Inka gobernaban su imperio mediante un sistema jerárquico muy formalizado. En la cúspide se encontraba el soberano inka, que gobernaba por derecho divino y reivindicaba su descendencia lineal del sol. Por debajo de él estaban los señores de los cuatro sectores (SUYU) del imperio, que supervisaban a los gobernadores imperiales de cada una de las provincias de su sector. Los gobernadores provinciales tenían supuestamente la responsabilidad de 10.000 familias cada uno. Siguiendo un sistema de organización decimal, había dos niveles de funcionarios Inka por debajo del gobernador, el más alto de los cuales supervisaba a dos subordinados responsables de la gestión de 500 familias cada uno. Los líderes étnicos locales, conocidos como CURACAS, servían de intermediarios entre la jerarquía imperial y la población local. En teoría, cada CURACA tenía bajo su control a 100 familias.

CONTROL SOCIAL
Aunque el Estado Inka manejaba a sus súbditos con mano firme, no era generalmente abusivo. Los castigos típicos incluían la reprimenda pública, el exilio y la pérdida del cargo. Los delitos aparentemente menores podían acarrear duras penas. El adulterio, por ejemplo, se castigaba con la tortura o la muerte. Los crímenes, en general, parecen haber sido relativamente raros. Las leyes imperiales eran mantenidas y aplicadas por los funcionarios regulares del Estado; no existía una clase especial de policía estatal.

CONFLICTO
Uno de los factores clave en el rápido ascenso del Estado Inka fue el ejército. El ejército Inka estaba formado por hombres procedentes de todo el imperio que servían en cumplimiento de sus obligaciones laborales rotativas (MITA) con el estado. Los soldados en servicio activo recibían todo el apoyo del Estado. Al igual que otros elementos del aparato estatal, el ejército estaba organizado jerárquicamente según un sistema decimal. La mayoría de las operaciones militares consistían en combates cuerpo a cuerpo o en asaltos a fortalezas en las cimas de las colinas a las que a menudo se retiraban los combatientes locales. La destreza militar era la principal forma que tenían los plebeyos de mejorar su estatus social dentro del estado y los individuos buscaban la distinción en la guerra. Las armas utilizadas por las fuerzas del Inka incluían la honda, la bola, la maza con cabeza de estrella, las lanzas y los garrotes. En la batalla se usaban equipos de protección, como cascos y armaduras acolchadas.

RELIGIÓN Y CULTURA EXPRESIVA
CREENCIAS RELIGIOSAS
La religión estatal inka se ha caracterizado por ser más pragmática que mística, preocupada más por la producción de alimentos y la curación de enfermedades que por la salvación espiritual. Los Inka reconocían la existencia de una deidad suprema conocida como WIRAQOCHA, que se entendía como el creador del mundo. La segunda deidad más importante en el panteón Inka era INTI, el sol y padre del soberano Inka. Otras deidades eran ILLAPA (el rayo), KILLA (la luna), CHOQUE CHINCHAY (la constelación de Orión) y CHASQA KOYLLUR (Venus). La tierra (PACHAMAMA), el agua (MAMACOCHA) y las montañas (APUS) también poseían cualidades sobrenaturales.

El gobernante Inka se representaba a sí mismo como descendiente directo del sol. Se dice que el primer Inka, Manco Capac, salió de una cueva junto con sus tres hermanos y cuatro hermanas. Los ocho hermanos partieron en busca de un lugar apropiado para asentarse. Finalmente llegaron al valle del Cuzco, derrotaron a la población local y fundaron la que sería la capital del último imperio indígena. La religión inka era fundamentalmente animista, en la medida en que se entendía que los objetos inanimados tenían un contenido espiritual. El sol y la luna, ciertas estrellas, el mar, la tierra, los ríos y manantiales, las colinas, los picos nevados, las cuevas y los afloramientos tenían un significado especial para el Inka. Las rocas estaban especialmente cargadas de significado simbólico; numerosos mitos inkaicos hacen referencia a la transformación de los hombres en piedras o viceversa. Los peñascos o afloramientos de especial importancia se integraban a menudo en la arquitectura inka. Las pequeñas piedras no modificadas se llevaban como amuletos personales, mientras que otros objetos de piedra tallados en forma de camélidos (CONOPA) eran objetos de ritual doméstico. Los Inka también veneraban los restos momificados de los antepasados. Considerados como los progenitores sagrados del linaje, las momias de los antepasados eran consultadas sobre asuntos importantes y servían como puntos centrales del ritual estatal y familiar.

PRACTICANTES DE LA RELIGIÓN
Todos los santuarios religiosos (HUACAS) tenían al menos un asistente residente y los más grandes contaban con un personal considerable. Estas personas, tanto hombres como mujeres, eran especialistas en rituales a tiempo completo. Las mujeres eran seleccionadas de un cuerpo mayor de mujeres elegidas (AQLLAKUNA) mantenido por el Estado. Formaban su propia orden presidida por una sacerdotisa de la más alta nobleza. Además de atender el santuario, realizar los sacrificios adecuados y rezar, las sacerdotisas y los sacerdotes también se dedicaban a interpretar oráculos, escuchar confesiones y diagnosticar enfermedades. Dado que la consulta a lo sobrenatural se consideraba un imperativo antes de emprender cualquier acción importante, la adivinación era también una actividad central de los especialistas rituales, que empleaban para ello la coca, las vísceras de cuy y de llama, los sueños y el interrogatorio directo de los oráculos.

CEREMONIAS
En la sociedad andina, el ritual era un aspecto esencial de la vida cotidiana. La gente realizaba actos privados, como compartir la coca o rezar a los picos nevados (APU), que expresaban creencias religiosas profundamente arraigadas cada día. Las ceremonias públicas del Inka eran elaboradas y muy formales. El calendario ceremonial estatal se correspondía estrechamente con el ciclo agrícola del altiplano, y muchos rituales estaban explícitamente vinculados a la productividad de las cosechas. También se celebraban ceremonias públicas en tiempos de crisis y para conmemorar acontecimientos históricos importantes, como la coronación o la muerte del emperador. La mayoría de estas ceremonias implicaban la exhibición de ídolos e imágenes sagradas, bailes, banquetes, oratoria y el consumo abundante de cerveza de maíz (CHICHA). Los sacrificios acompañaban a casi todos los ritos religiosos y solían consistir en cuyes, llamas, coca o CHICHA, aunque a veces también se inmolaban niños. Las ceremonias públicas se realizaban normalmente al aire libre en una de las plazas centrales.

ARTES
El canto y la danza eran elementos importantes en la mayoría de las ceremonias públicas. Los trajes de danza podían ser muy elaborados y a menudo incluían máscaras y pieles de animales. Los instrumentos eran sencillos e incluían pequeñas flautas de caña y hueso, zampoñas de cerámica, tambores de piel, trompetas de calabaza y concha, y campanas de metal. La riqueza y el esplendor de la corte inkaica llevaron a la producción de grandes cantidades de objetos de gran belleza. Los elementos de diseño más comunes en el arte Inka eran los patrones geométricos simples. Otros motivos comunes eran plantas, flores, insectos, seres humanos, llamas y pumas. La posesión de artículos de lujo o bienes producidos al estilo estatal significaba el estatus y el rango del individuo.

MEDICINA
El Inka atribuía la enfermedad a poderes sobrenaturales o a la pérdida del alma como resultado de un susto repentino. La mala conducta moral, el descuido de los deberes religiosos, la brujería o los seres sobrenaturales que residen en determinados manantiales o vientos, eran considerados como fuentes probables de enfermedad, generalmente provocando la entrada de un objeto extraño en el cuerpo o desplazando uno de los órganos vitales del mismo. Las prácticas de curación implicaban la confesión, la expiación y los sacrificios propiciatorios, generalmente a través de los oficios de un curador o chamán. El curador realizaba primero los sacrificios y luego se encargaba de adivinar la causa de la enfermedad antes de intentar el tratamiento. El tratamiento consistía generalmente en un masaje corporal, en el caso de órganos desplazados como causa de la enfermedad, o mediante el método de succión de objetos del paciente. Estos curanderos eran practicantes locales, de los que se cree que tenían conocimientos y habilidades especiales que les permitían influir en los sobrenaturales. También funcionaban como adivinos y podían llegar a ser hechiceros, utilizando sus poderes con fines malignos. Otras prácticas terapéuticas eran las sangrías y el uso de purgantes. La trepanación era un procedimiento quirúrgico utilizado por el Inka para las fracturas causadas por golpes de garrote, y también probablemente para los dolores de cabeza y la locura. En este procedimiento se raspaba la superficie del cráneo con un cuchillo de piedra en la zona de la lesión, se incisaba y extraía un pequeño segmento cuadrado, circular o irregular, y luego se raspaban los bordes. Las pruebas arqueológicas parecen indicar que sólo un pequeño número de pacientes se recuperó lo suficiente como para que se formara hueso nuevo.

LA MUERTE Y LA VIDA DESPUÉS DE LA MUERTE
Los muertos se consideraban generalmente una fuente de protección para la familia. Eran guardianes (MALLKI) a los que los descendientes podían recurrir para pedir favores o peticiones especiales. Los gobernantes Inka solían ser momificados al morir y conservados como valiosos consejeros del estado y patriarcas del linaje en el templo sagrado del Sol (CORICANCHA) en Cuzco. La gente común era normalmente enterrada en cuevas o refugios de roca con ofrendas de comida, cerámica y ropa. Más allá del corazón del Inka, las prácticas de enterramiento seguían las normas tradicionales y variaban considerablemente, aunque los entierros de la élite étnica contenían no pocas veces objetos de estilo Inka.

Revisor de hechos: Brooks

Recursos

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Véase También

Bibliografía

Acuerdo con Colegio de Abogados

Hemos firmado un acuerdo con el Colegio de Abogados de La Rioja (España) para proveer de contenido a sus abogados, individualmente y en la propia sede del Colegio de Abogados. Si consideras que puede interesar a tu colegio profesional en Chile tener un acuerdo con Lawi, ¿puedes, por favor, pedirles que se pongan en contacto con nosotros?

Una Queja es una Oportunidad

Esta plataforma de derecho chileno y otros tiene cientos de miles de entradas, y repasamos periódicamente las más populares. Por favor, si consideras que existe algún error o desactualización en las definiciones, o que falta claridad o contenido suficiente, ¿podrías quejarse en la parte de comentarios que está abajo en cada entrada?. Revisaremos cada queja sin dilación.

Por supuesto, si quieres dejar cualquiera otra observación o recomendar la definición a un conocido, te lo agradeceremos enormemente.

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